Disfruta estas Navidades de un delicioso flan de café

¿Qué necesitamos?

  • 3/4 taza de azúcar (185 g)
  • 1 lata de leche condensada
  • 5 huevos
  • 1 taza de leche evaporada
  • 1 1/2 cucharadas de café soluble 

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 ¿Cómo preparar el flan de café?

En una flanera prepara el caramelo con el azúcar. Aparte licua la leche condensada, los huevos, la leche y el café. Vierte a la flanera, tapa con papel aluminio y oprime las orillas. Cuece 1 hora a baño maría. Desmolda, decora a tu gusto y…

 ¡Voilà ! Un delicioso postre para comer en esta Navidad y disfrutar de los beneficios del café.

¡Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo!

Efectos y propiedades de la cafeína

La cafeína, uno de los componentes más famosos y controvertidos del café,  es la sustancia psicoactiva más consumida en el mundo, un alcaloide que actúa como estimulante en el sistema nervioso central activando el estado de vigilia y la resistencia al cansancio, y del corazón, provocando vasoconstricción.

Puede encontrarse de forma natural en otros productos como el té, cacao o chocolate, y de forma artificial, en refrescos de cola, bebidas energéticas tipo red bull y multitud de medicamentos, con o sin receta.

Algunos de los efectos de la cafeína:

  • Estimula el sistema nervioso central.
  • Reduce la sensación de cansancio y fatiga
  • Aumenta el estado de alerta y mejora la concentración
  • Efectos directos sobre el calibre de los vasos sanguíneos
  • Actúa sobre el sistema cardiovascular, respiratorio y gastrointestinal
  • Efectos en el sistema renal ya que es ligeramente diurética
  • Puede mejorar la absorción de algunos analgésicos y aumentar sus efecto
  • Puede resultar eficaz para mitigar migrañas e incluso prevenirlas

Además, es soluble al agua lo que a efectos prácticos se traduce en que bebidas de café con mucha cantidad de agua, tipo americano o filtro contienen más cafeína que las bebidas con menos cantidad de agua, como el café espresso. Así la creencia de que los cafés espressos más “cargados” tienen más cafeína es una vieja leyenda urbana, cuanta más agua más cafeína, no al revés.

Ingesta cafeína:

La FDA de Estados unidos recomienda, para un adulto sano, alrededor  de 300 mg de cafeína, o traducido en cafés espressos del orden de 3 ó 4 al día. Si nos gusta tomar el café más tipo americano o de filtro, la cantidad recomendada sería de 2 cafés.  A esta regla general habría que añadir la variable de la calidad del café ya que los cafés de mayor calidad, variedad arábica, tienen una menor proporción de cafeína que los de menor calidad, variedad robusta, por lo que si tomamos cafés de alta calidad, podremos tomar más cafés a lo largo del día.

Una vez ingerida se absorbe en un proceso rápido de unos 45 minutos desde la ingestión y se  alcanza la concentración máxima entre los 15 y 120 minutos después de la absorción en función del peso y edad de la persona, desapareciendo entre las 2,5 a 4,5 horas desde que la hemos ingerido y siendo más larga cuanto mayor sea la persona.

Por tanto, si se toma un café a mitad de tarde y por la noche no puede dormir, no le debería de echar la culpa al café sino, probablemente, a su conciencia

¿Habrá café de la variedad arábica salvaje dentro de 70 años?

Entre los incontables titulares que diariamente aparecen en publicaciones de todo el mundo alertando sobre los efectos devastadores del cambio climático en la naturaleza, encontramos uno que plantea un escenario adverso para la industria del café.

Está claro que la emisión de gases de efecto invernadero, sumado a la escasez y contaminación de las aguas o la superpoblación están alterando la estructura y funcionamiento de multitud de ecosistemas pero,  poner fecha a la desaparición de una determinada especie ¿es  exagerado o una advertencia que puede atenuar posibles efectos nefastos?

El eterno dilema se plantea, en esta ocasión, a raíz de un estudio reciente elaborado conjuntamente por investigadores etíopes y del centro botánico de Londres que afirman que el café arábica salvaje podría desaparecer en 70 años.

La razón que arguyen, como puedes leer en las informaciones publicadas en diferentes medios:

es que las zonas aptas para la producción de esta variedad están desapareciendo por el aumento global de la temperatura.

¿Cómo hacer café con una cafetera de vacío o “Cona”?

La cafetera de vacío, también llamada comúnmente Cona por ser el nombre del fabricante de este tipo de cafeteras más conocido, presenta un atractivo diseño y está especialmente pensada para preparar el café directamente al cliente.

Está compuesta por dos recipientes, normalmente de cristal: uno esférico (parte inferior)  y un segundo (parte superior) que generalmente, como en este caso,  presenta forma de copa. Ambos se unen entre sí a través del tubo central que lleva aparejado el vaso superior. Habitualmente estas cafeteras están realizadas con vidrio borosilicatado, mucho más resistente que el convencional e idóneo para soportar cambios bruscos de temperatura.

 

La tercera pieza requerida para poner en funcionamiento una cafetera de vacío es un  infiernillo, normalmente de alcohol. Una vez encendido, se coloca bajo el recipiente inferior para calentar el agua que habremos vertido previamente.

 

Para preparar una buena infusión con una cafetera Cona debemos asegurarnos de que el café tenga un punto de molido fino. Por regla general la proporción que se aplica es una cucharada rasa de café por cada taza. Estas cafeteras también cuentan con un filtro, bien de tela o bien de papel, que se coloca en la base del cilindro o vaso superior.

Mientras el agua se calienta, se deposita en la copa superior la cantidad de café correspondiente a las tazas que se quieran preparar. Como se observa en la imagen de arriba, el recipiente tiene una amplia apertura que permitirá remover sin problemas la mezcla que se forme cuando el líquido ascienda.

Una vez que el agua se ha llevado a ebullición, se enroscan con cuidado ambos recipientes para cerrar la cafetera y crear vacío.

Entonces el agua comienza a subir por el tubo y a mezclarse con el café en el vaso superior.

 

Cuando la mayor parte del agua ha ascendido (empujada por el aire caliente en expansión) conviene remover la solución con una cuchara. Transcurridos unos  cuarenta o cincuenta segundos, apagar el fuego.

Al retirar la cafetera del fuego, la infusión de café  desciende nuevamente a la base,  absorbida por la fuerza del vacío.

Cuando el café ha caído por completo al recipiente inferior: se desenrosca la cafetera, la copa superior se aparta y se apoya en su trípode y el café está listo para ser servido.

Aunque a través de las imágenes es imperceptible, la suma de presión, infusión y temperatura que se combinan en este tipo de cafeteras  garantiza un café  pleno de sabor, rico en aroma y de agradable acidez.

Además, al no tener contacto con partes metálicas, el resultado es una infusión libre de impurezas y desprovista de aromas indeseables.

 

 

 

 

Kopi Luwak o café de civeta

En las islas de Sumatra, Java, Indonesia, Timor y en general en toda la zona tropical del sudeste asiático existe un animal llamado “Lwak”, civeta en castellano, que se alimenta de insectos, pequeños mamíferos, bayas  y frutos rojos. Entre los frutos rojos de los que se alimenta, está el de la planta del café, cafeto, (Kopi) que se cultiva en toda esta zona y que forma parte de la importante industria agrícola del sudeste asiático.

Pues bien, dicho animalito selecciona de entre los cafetos aquellos frutos más rojos, en su perfecto estado de maduración, y los ingiere. Por lo visto, su proceso intestinal es incapaz de digerir la semilla de la fruta del cafeto (el café en definitiva) pero sin embargo, sí de modificarla químicamente debido a la actuación de sus enzimas digestivas que, además de añadir un aroma particular a los granos de café,  supuestamente,  disminuyen su amargor natural.

Evidentemente ya se imaginarán que la única manera de acceder a este supuesto néctar es esperar a que el animalito lo defeque y, una vez hecha tan natural y prosaica actividad,  ir buscando por el monte sus heces y limpiarlas sin eliminar totalmente las enzimas que rodean el grano para poder degustar, una vez tostado, el café más caro y peculiar del mundo.

El café que es realmente conseguido de esta manera es carísimo ya que, además de tener que ir buscándolo por el monte, su producción es pequeñísima porque la población de civetas en las plantaciones de café es muy limitada.

No obstante, visto que el snobismo occidental es un gran negocio, lo que hacen los hábiles comerciantes y agricultores de aquellas zonas es crear granjas de civetas, como las que hay en Europa de nutrias para hacer abrigos de pieles y alimentar, atiborrar más bien, a los animalitos con granos de café. Así la producción aumenta y el consumidor snob tiene lo que quiere.

Ni qué decir tiene que en estas granjas el animalito no puede seleccionar el mejor grano, argumento fundamental de toda esta historia, y que la producción de este tipo de café aumenta hasta que lo podamos encontrar a precios entre un 50 % y un 60 % del original.

Este café no es más que una curiosidad. Además es imposible de diferenciar el genuino, el que selecciona el animalito directamente de la planta, del creado en una granja, simplemente porque en ninguno de los dos casos el producto final difiere en mucho uno del otro. Ambos, como ya habrá deducido el lector, son una m……

Cómo hacer café en casa: Las cafeteras Italianas o Moka

Estas son las cafeteras más extendidas en todos los hogares, las que se ponen directamente al fuego y con las que obtenemos una bebida más tipo café espresso, aunque no podamos conseguir su crema, por la presión que hace el agua al atravesar la pastilla de café.

La preparación es muy sencilla, el café molido se pone en un filtro entre la parte inferior, dónde se pone el agua y la parte superior, donde tendremos la bebida una vez que el café atraviese la pastilla de café molido.

Antes de comprarla les recomiendo que se fijen en que la cafetera tenga una pequeña válvula que vaya eliminando el vapor en caso de que nos olvidemos la cafetera en el fuego y, a ser posible, que esté fabricada en acero inoxidable mejor que en aluminio.

Previo a la primera preparación de la bebida es recomendable hacer café dos o tres veces, con poco café o con café viejo para que la cafetera vaya eliminando residuos y al beber, no tengamos un sabor casi metálico en la boca.

Para preparar la bebida, llene la parte inferior con agua hasta la válvula de seguridad o un poco por encima de ésta, no más, y el café molido, a un punto medio de molienda, en el filtro, no presione el café ni ponga más de la medida del cacillo. Cuando el agua empieza a pasar debe de tener la resistencia justa, si le cuesta mucho, la bebida será muy amarga y si le cuesta poco, conseguiremos una infusión insípida.

Una vez que tenemos el agua y el café en sus sitios, cerramos la cafetera y la ponemos al fuego sin poner éste al tope, es recomendable a medio fuego para que sólo se caliente la parte inferior de la cafetera, si ponemos el fuego muy fuerte, solo conseguiremos que el agua hierva y ya se sabe que café hervido, café…

La bebida debería de estar terminada en unos cinco minutos, ni mucho más ni mucho menos y debemos de parar el fuego en cuanto empezamos a oír que el agua de la parte inferior está empezando a ebullir.

Si el café no se hace bien debemos de comprobar que el agua o el vapor no se escape entre la parte inferior y superior de la cafetera, para ello debemos de cerrar la cafetera lo más fuerte posible e impedir fugas no deseadas de presión. También es muy importante tener bien limpios los cacillos ya que la suciedad impide que pase el agua y la bebida no se haga de forma homogénea.

Por último, el recomendable lavar la cafetera a mano y sin usar detergentes que puedan alterar el sabor del café.

Nada más , disfrute del café bien hecho.

¿Qué es el café torrefacto?

El café torrefacto es un producto “typical spanish” consistente en café tostado con azúcar. De esta manera, el sabor natural del café queda enmascarado por la coraza de azúcar quemado que envuelve cada grano de café.

El café torrefacto desgraciadamente no es malo para la salud, en tal caso lo habrían prohibido o habrían inventado algún impuesto, sólo es malo para el buen gusto y para la elaboración de café de calidad, el café bueno o malo ha de ser café, todo lo demás es enmascarar su verdadero sabor.

Su origen se encuentra, al parecer,  en la intención de mantener las propiedades del café cuando no existían sistemas de envasado como los actuales y el café llegaba rancio a los consumidores. Antes adulterado que rancio, por lo visto era así y así se mantiene, contra toda lógica, en pleno siglo XXI.

El café torrefacto no hace más crema, eso es una leyenda urbana de mal hostelero, ni tiene más cuerpo, eso lo tiene o no lo tiene el café que adulteramos por si mismo, sólo da a la bebida color negro, cuando el café debe de ser marrón oscuro y un sabor amargo y a quemado, el café ya es de por si amargo, aumentar el amargor del café para tener que añadirle más azúcar blanquilla o edulcorantes químicos, es una completa tontería.

Debemos de estar preparados para degustar la dulzura de los cafés achocolatados de Brasil, la acídez cítrica con notas de bergamota de los cafés de Etiopía, el aroma floral y afrutado de los cafés de Colombia, y cualquier característica propia de los cafés de calidad y así poder disfrutar de una bebida armoniosa y placentera, beber café debe de ser un placer no una tortura.

Yo les recomiendo que jamás compren café torrefacto, ni siquiera con mezclas de proporciones bajas, ya que adultera el sabor natural del café, disfruten del café como tiene que ser más o menos dulce, amargo, con cuerpo y con la acidez propia de los cafés de calidad, no hagan de él una bebida negra y amarga, que para eso ya está, desgraciadamente el día a día.

Imagen

Seppl, una original cafetera de pared

espressomachine1Con una estética bien pensada y muy original, rompe con el molde de la clásica máquina de hacer café encuadrada en una sola pieza. Diseñada por Arvid Hausser, un estudiante de veintitrés años de la Bauhaus- Universität en Weimar, Alemania, la Seppl es una cafetera verdaderamente singular.

Dos son sus materiales principales, la porcelana y la madera. La primera, material que se ajusta perfectamente a su cometido pues es antiséptica, fácil de limpiar y no absorbe ni desprende olores, además de resistir altas temperaturas, algo muy importante en este caso pero que habrá que ver cómo se comporta a la hora de hacer café y mantener la térmica necesaria. Por otra parte está la madera, que le aporta un punto al diseño que lo hace cálido y casero.

Sus elementos, a diferencia de las cafeteras a las que estamos acostumbrados, van por separado unidos a la base de forma independiente para distinguir las distintas fases del café y definir claramente sus etapas, aportando al ir pegada a la pared un toque chic a la cocina aparte de un considerable ahorro de espacio. Prepara dos tazas de café de forma simultánea, yendo éstas colocadas en una bandeja antigoteo ajustable que permite que podamos usar nuestros recipientes favoritos sin preocuparnos de su altura.

Lástima que solo sea un prototipo.

Sesión de cata con Mateo Martínez.

El pasado día 3, tuvimos la suerte de contar con Mateo Martínez, propietario de Xoxios, importadora de café y Cupping Judge de la SCAA en la exclusiva cata de cafés a la Brasileña que realizamos en La Gastroteca.

A la cata, en la que probamos desde cafés “tradicionales” como un Robusta India Cherry AA, dos Nicaraguas SHB de diferentes cosechas, un Brasil descascado, Honduras SHB y el glorioso Panamá Geisha, acudieron los sumilleres Pepe Puyuelo, Jesús Solanas y Miguel Arlés, junto con los enólogos Enrique Castelles y Paz Mur, el maestro cervecero Angel Campo y el periodista gastronómico José Luis Solanilla. Ejerció de anfitrión nuestro querido amigo Juan Barbacil.

Gracias a Mateo, con su docencia y su altruismo en la divulgación del café y a los catadores, la jornada fue un éxito y un paso más en la apertura del mundo del café al público en general.

Victor Bolea y Estibaliz Beatobe en la final de Baristas de SCAE en Madrid

Estíbaliz Beatobe y Victor Bolea, patrocinados por Cafés El Criollo y que se han preparado duramente para este Campeonato en nuestras instalaciones, nos representaran a nuestra comunidad autónoma en el Campeonato Nacional de Baristas de SCAE que se celebrará en Madrid los día 6, 7 y 8 de Mayo.

El que se proclame Campeón de España, nos representará en el World Barista Championship que se celebrará en Viena del 12 al 15 de junio de este año. Además del WBC, se celebran los Campeonatos mundiales de Latte Art, Cata, Café a la turca y Combinados con Alcohol, sin lugar a dudas es el evento más importante a nivel mundial en torno al café.

Los campeonatos de Baristas consisten en realizar en quince minutos, cuatro cafés espressos perfectos, cuatro capuccinos decorados y cuatro bebidas de fantasía sin alcohol.

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